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Target CO2 Objectivo CO2

Filed under: — gavin @ April 7th, 2008

What is the long term sensitivity to increasing CO2? What, indeed, does long term sensitivity even mean? Jim Hansen and some colleagues (not including me) have a preprint available that claims that it is around 6ºC based on paleo-climate evidence. Since that is significantly larger than the ‘standard’ climate sensitivity we’ve often talked about, it’s worth looking at in more detail.


Traducido por Angela Carosio

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Blogs and peer-review Blogs y reseña de pares

Filed under: — gavin @ April 3rd, 2008

Nature Geoscience has two commentaries this month on science blogging – one from me and another from Myles Allen (see also these blog posts on the subject). My piece tries to make the point that most of what scientists know is “tacit” (i.e. not explicitly or often written down in the technical literature) and it is that knowledge that allows them to quickly distinguish (with reasonable accuracy) what new papers are worth looking at in detail and which are not. This context is what provides RC (and other science sites) with the confidence to comment both on new scientific papers and on the media coverage they receive.

Myles’ piece stresses that criticism of papers in the peer-reviewed literature needs to be in the peer-reviewed literature and suggests that informal criticism (such as on a blog) might undermine that.

We actually agree that there is a real tension between a quick and dirty pointing out of obvious problems in a published paper (such as the Douglass et al paper last December) and doing the much more substantial work and extra analysis that would merit a peer-reviewed response. The approaches are not however necessarily opposed (for instance, our response to the Schwartz paper last year, which has also lead to a submitted comment). But given everyone’s limited time (and the journals’ limited space), there are fewer official rebuttals submitted and published than there are actual complaints. Furthermore, it is exceedingly rare to write a formal comment on an particularly exceptional paper, with the results that complaints are more common in the peer reviewed literature than applause. In fact, there is much to applaud in modern science, and we like to think that RC plays a positive role in highlighting some of the more important and exciting results that appear.

Myles’ piece, while ending up on a worthwhile point of discussion, illustrates it (in my opinion) with a rather misplaced example that involves RC – a post and follow-up on the Stainforth et al (2005) paper and the media coverage it got. The original post dealt in part with how the new climateprediction.net model runs affected our existing expectation for what climate sensitivity is and whether they justified a revision of any projections into the future. The second post came in the aftermath of a rather poor piece of journalism on BBC Radio 4 that implied (completely unjustifiably) that the CPDN team were deliberately misleading the public about the importance of their work. We discussed then (as we have in many other cases) whether some of the responsibility for overheated or inaccurate press actually belongs to the press release itself and whether we (as a community) could do better at providing more context in such cases. The reason why this isn’t really germane to Myles’ point is that we didn’t criticise the paper itself at all. We thought then (and think now) that the CPDN effort is extremely worthwhile and that lessons from it will be informing model simulations some time into the future. Our criticisms (such as they were) were mainly associated instead with the perception of the paper in parts of the media and wider community – something that is not at all appropriate for a peer-reviewed comment.

This isn’t the place to rehash the climate sensitivity issue (I promise a new post on that shortly), so that will be deemed off-topic. However, we’d be very interested in any comments on the fundamental issue raised – how do (or should) science blogs and traditional peer-review intersect and whether Myles’ perception that they are in conflict is widely shared.


Traducido por Angela Carosio

Nature Geoscience tiene dos comentarios este mes sobre ciencia y blogging, uno mío y otro de Myles Allen (véase también estos correos de blogs sobre el tema aqui y aqui).

Mi comentario trata de establecer una proposición que es que la gran mayoría de lo que los científicos conocen es “tácito” (por ejemplo, no explícito o escrito en la literatura técnica) y es ese conocimiento que les permite distinguir rápidamente, con precisión razonable, que artículos nuevos valen la pena leer en detalle y cuáles no. Este contexto es lo que provee a RC, y a otros sitios científicos, la seguridad para comentar sobre nuevos artículos científicos y sobre la cobertura que éstos reciben en los medios.

El comentario de Myles destaca que la crítica de artículos y la reseña de pares debe permanecer en la literatura de reseña de pares y que la crítica informal, como la que se encuentra en un blog, podría desmerecer el artículo.

Estamos de acuerdo con que hay una gran diferencia entre rápidamente indicar problemas obvios en un artículo publicado (como el artículo de Douglass et al de diciembre pasado) y hacer un trabajo sustancial y un análisis extra que merece una respuesta reseñada por pares. Los enfoques no son necesariamente opuestos (por ejemplo, nuestra respuesta al artículo de Schwartz el año pasado, que dio lugar a un comentario referido). Pero dada la limitación de tiempo de todos, y la limitación de espacio del periodismo, se presentan y se publican muchas menos refutaciones comparando con la cantidad de quejas. Es más, es extremadamente raro que se escriba un comentario formal sobre un artículo particularmente excepcional, dando como resultado que las quejas son mucho más comunes que los aplausos en la reseña de pares. De hecho, hay mucho que aplaudirle a la ciencia moderna, y nos gustaría pensar que RC juega un rol positivo en resaltar algunos de los resultados más importantes y apasionantes que aparecen.

El comentario de Myles, si bien termina con un interesante punto de discusión, es ilustrado, en mi opinión, con un ejemplo fuera de lugar que involucra a RC, un correo y el posterior seguimiento de un artículo de Stainforth et al (2005) y la gran cobertura que éste tuvo en los medios. El correo original aborda el tema sobre como los modelos ejecutados en el sitio climateprediction.net han afectado nuestra expectativa actual sobre que es la sensibilidad climática y si se justifica una revisión de cualquier proyección a futuro. El segundo correo vino luego de un artículo de periodismo, un tanto inferior, en Radio 4 de la BBC que implicaba, injustificadamente, que el público estaba siendo engañado deliberadamente por el equipo CPDN (Climate Prediction Dot Net, por sus siglas en ingles) sobre la importancia de su trabajo. Hemos discutido entonces, así como le hemos hecho en otras ocasiones, si parte de la responsabilidad de artículos inexactos o exaltados publicados pertenece a la misma prensa o si nosotros como comunidad, podríamos hacer un esfuerzo por proveer un contexto en dichos casos. La razón por la cual esto no es pertinente a lo que Myles opinó es que no hemos criticado en absoluto el artículo en sí. En ese entonces pensábamos, y seguimos pensándolo ahora, que el esfuerzo del equipo CPDN valió la pena y que cualquier lección aprendida será informada a los modelos de simulación en un futuro. Nuestra crítica, tal como era, fue asociada en vez con la percepción del artículo en parte de los medios y en la comunidad en general. Estos medios no son para nada adecuados para comentar una reseña de pares.

Este no es el lugar adecuado para argüir el tema de la sensibilidad climática (prometo un nuevo correo respecto a eso pronto), de modo que se considerará fuera de tema. Sin embargo, estamos muy interesados en comentarios sobre el tema fundamental planteado: como se interceptan, o como debieran interceptarse los blogs sobre ciencia y las tradicionales reseñas de pares, y si la percepción de Myles que estas están en conflicto es ampliamente compartida.


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