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Guest commentary from Juliane Fry, UC Berkeley

On February 9, The Virgin Group chairman Sir Richard Branson announced a $25 million prize for anyone who can demonstrate “a commercially viable design which results in the removal of anthropogenic, atmospheric greenhouse gases so as to contribute materially to the stability of Earth’s climate.” At the press conference announcing this “Virgin Earth Challenge”, Branson was joined by Al Gore, and the panel of judges for the competition includes additional climate change celebrities: James Hansen, James Lovelock, Tim Flannery, and Sir Crispin Tickell.

The goal of the competition is to find a method that will remove at least 1 billion tons of carbon per year from the atmosphere. It will be very interesting to see what ideas come to the fore to scrub CO2 from the atmosphere. $25m should encourage some creativity! (and of course, once working should bring in a significant amount of carbon offset money). A ruckus was caused last year when discussion of injecting SO2 into the stratosphere to form reflective sulfate aerosols to mask global warming made scientists feel they needed to state their position on this controversial, poorly understood proposal. During the discussion, a New York Times feature (described here ) discussed various “geo-engineering” alternatives to exert a cooling effect to mask global warming. At least in this case, we are not seeking to add something new and uncertain to the atmosphere, but rather, remove something that we added.

Comentário convidado de Juliane Fry, UC Berkeley (tradução de F. M. Ramos e I. B. T. Lima)

No dia 9 de fevereiro, o presidente do Grupo Virgin, Sir Richard Branson, anunciou um prêmio de US$ 25 milhões para quem demonstrar “a viabilidade comercial de algum projeto para retirada da atmosfera de gases de efeito estufa de origem antropogênica, para contribuir materialmente para a estabilidade do clima da Terra”. Na coletiva de imprensa que lançou o desafio, batizado de “Virgin Earth Challenge“, Branson estava acompanhado de Al Gore, e o corpo de jurados da competição incluía outras celebridades das mudanças climáticas como James Hansen, James Lovelock, Tim Flannery, e Sir Crispin Tickell.

O objetivo da competição é encontrar um método que seja capaz de remover pelo menos 1 bilhão de toneladas de carbono por ano da atmosfera. Será muito interessante observar que idéias surgirão para varrer CO2 da atmosfera. US$ 25M devem suscitar alguma criatividade! (e naturalmente, uma vez implementado, proporcionar muito dinheiro na forma créditos de compensação de carbono). No ano passado, o barulho causado pela proposta de injeção de SO2 na estratosfera para formar uma camada refletiva de aerossóis de sulfato, de modo a neutralizar o aquecimento global, forçou muitos cientistas a tomar uma posição clara a respeito desta proposta controvertida e pouco compreendida. Durante os debates, uma matéria do New York Times (descrita aqui) discutiu várias alternativas de “geo-engenharia” para criar um mecanismo de resfriamento de mascarasse o aquecimento global. Pelo menos neste caso, não estamos procurando adicionar algo novo e incerto na atmosfera, mas ao contrário, retirar algo que foi adicionado.

Misafir yazar Juliane Fry, California Üniversitesi, Berkeley (Ingilizce’den çeviren: Figen Mekik)

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