Cuckoo Science La Science Coucou

Traduit par Etienne Pesnelle

Sometimes on Realclimate we discuss important scientific uncertainties, and sometimes we try and clarify some subtle point or context, but at other times, we have a little fun in pointing out some of the absurdities that occasionally pass for serious ‘science’ on the web and in the media. These pieces look scientific to the layperson (they have equations! references to 19th Century physicists!), but like cuckoo eggs in a nest, they are only designed to look real enough to fool onlookers and crowd out the real science. A cursory glance from anyone knowledgeable is usually enough to see that concepts are being mangled, logic is being thrown to the winds, and completely unjustified conclusions are being drawn – but the tricks being used are sometimes a little subtle.

Two pieces that have recently drawn some attention fit this mold exactly. One by Christopher Monckton (a viscount, no less, with obviously too much time on his hands) which comes complete with supplementary ‘calculations’ using his own ‘M’ model of climate, and one on JunkScience.com (‘What Watt is what’). Junk Science is a front end for Steve Milloy, long time tobacco, drug and oil industry lobbyist, and who has been a reliable source for these ‘cuckoo science’ pieces for years. Curiously enough, both pieces use some of the same sleight-of-hand to fool the unwary (coincidence?).

But never fear, RealClimate is here!

Parfois sur RealClimate nous discutons d’importantes incertitudes scientifiques, et de temps en temps nous essayons de clarifier et de répondre à quelque point ou élément de contexte subtil, mais d’autres fois, nous nous amusons un peu à souligner quelques-unes des absurdités qui passent occasionnellement pour de la “science” sérieuse sur le Web et dans les média. Ces articles semblent scientifiques aux profanes (il y a des équations ! des références à des physiciens du XIXème siècle !) mais, tels des oeufs de coucou dans un nid, ils sont uniquement conçus pour sembler suffisamment authentiques pour tromper les spectateurs et évincer la vraie science. Pour quiconque s’y connaît, un coup d’oeil rapide est généralement suffisant pour voir que les concepts sont massacrés, que la logique est semée aux quatre vents, et que des conclusions complètement non justifiées sont établies – mais les trucages utilisés sont parfois un peu plus subtils.

Deux spécimens qui ont récemment attiré l’attention entrent parfaitement dans ce moule. L’un de Christopher Monckton (un vicomte, pas moins, avec manifestement trop de temps à sa disposition) qui s’amène avec un jeu complet de “calculs” complémentaires qu’il a effectué sur son propre modèle climatique “M”, et l’autre sur JunkScience.com (“What Watt is what”). JunkScience est une devanture de Steve Milloy, longtemps lobbyiste pour les industries pharmaceutique, pétrolière et du tabac, et qui a été une source fiable de spécimens de “science-coucou” pendant des années. Assez curieusement, les deux spécimens utilisent le même tour de passe-passe pour tromper les imprudents (coïncidence ?).

Mais pas de panique, RealClimate est là !

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